the trials and tribs of an MBA hopeful!

Come join me in coffee shops, hiding in conference rooms at work, and generally giving up my entire social life as I work on my MBA applications!

Friday, April 13, 2007

How I got into H/S?

"So, how'd you do it? What's your secret? How did you crack both Harvard and Stanford?"

I get asked this question a lot - and often times i'm the one asking it myself! Not that I feel undeserving per se, but there are many, many qualified, amazing applicants who did not get into these schools. So, while I cannot give any sort of formula, I can tell you what worked for me.

I could tell you about my GMAT score, undergrad grades, extracurricular activities and letters of recommendations. Having strengths in those areas is definitely a huge plus! I scored below 80% on my quantitative though which I had heard was the kiss of death, so apparently there are no hard and fast rules.

But, I think the biggest strength of my app was the essays. I'll go through a few things I did overall, and get into a few specifics for each school.

I had a few main goals of my essays:

1) Show i'm amazing without sounding arrogant :)
- I guess I'm only half-kidding. You have to sell yourself. I am not a boastful, arrogant person by nature, but I did figure out what all my strengths were and weaved them into my essays. Any fast promotions, good rankings, awards, etc should find a place in your essays. The trick is telling how awesome your accomplishments are while still sounding like a great teammate/classmate. I talked about what I learned from each accomplishment and how I grew as a leader.


2) Tell my stories in a personal, first-person, vivid way.
- Stop following all the rules, and let them know who you are and what you are about. I read so many times not to bring religion into your essays. In each school I brought up my family's religion and heritage. Not in a preachy sort of a way, but in an "this is what matters to me" sort of way. And no, not just for Stanford. When HBS asked "What else do you want the adcom to know?" I talked about 2 things: inspiration and identity. Those are what define me, and if they didn't like ME, then their loss not mine :)

>> I would like to take this opportunity to share some personal stories with the Board in efforts to help you understand my background and the motivation behind my achievements. >>

Also, I had 2 of my closest friends read all my essays (non-business peeps). They know me, but not exactly what I do at work. I asked them 2 questions:
- Do you clearly clearly understand what I did, what my accomplishment was?
- Does this sound like me?


3) Keep the reader interested - adcom is reading many many more of these

- If you read my blog, you know I tend to pepper my sentences with exclamation points. While I toned it down a bit, I didn't hold back from using exaclamation points and let my personality show through. Some of my leadership qualities come from staying calm/making jokes in otherwise stressful situations. Maybe HBS cared about that and maybe they didn't, but i did tell them!

>> I also motivated the team through many late nights and frustrating roadblocks by exemplifying total commitment and dedication to our vision while maintaining a white board with humorous quotes to increase team morale. >>

In one school I applied to, I took a big risk and used a metaphor through my entire first essay to explain my career goals. Coincidentally, I met one of my student readers at admit weekend. We started talking and he remembered my essays. He said they were "endearing" and it was his favorite application. That sums up exactly what I was going for. (yay!)


4) Don't focus on "what" they want to hear

- Some of you may remember I held off on applying to Stanford until round 2. One of my problems was that pesky Essay A. What matters most to you and why? I spent 2 months trying NOT to write about things that sounded generic - family, friends, blah blah blah - everyone talks about that, right?

After about 10 drafts with 3 different "what matter most" topics, I realized, friends and family DO matter most to me. It's about HOW you write your essays and the WHY. In my Stanford welcome packet, DB referenced my essay about family and how he felt it would make me a great part of the class.


5) Love every word of your essays.
- I recently went back and reread some of my essays and although it's silly, I really love everything that I wrote. I wish I was a writer who could type out full applications in a week, but I spent hours upon hours upon draft upon draft until I really loved what I was turning in.

In my Kellogg app, I actually re-wrote a couple entire essays mere days before the deadline because I thought my essays were too generic and boring. A creative idea came to me while I was falling asleep one night, and I'm glad I took the time to re-write and make it the best most compelling application possible.


So, I'm not sure if the above suggestions will help, but I truly believe that letting the true me flow into my essays gave them a sense for who they would be admitting into their class. I used a few main ideas throughout all my essays and made sure when they were complete, my story was told in its entirety.

My philosophy is: If you are writing the same essays as everyone else, how are they going to know to choose you?? :)

21 Comments:

Blogger -tvu said...

Nicely posted. Be true to yourself and let them know who you are.

11:24 AM  
Blogger Iday said...

The essays sure are the trump card!

Going by this post alone, one can guess how good the essays must have been :) For peeps like me, who have been reading the blog regularly, that comes as no surprise ;)

So - have you made your decision? East or West???

3:33 AM  
Anonymous Anonymous said...

i agree that essays are vital but at the same time dont you think for H/S your profile i.e. company,job,extra curriculars, undergrad is equally important. It would be helpful if you share a little more of your profile.
I have trouble believing only great essays could get one into H/S, without being accompanied by a very,very strong profile.

9:05 AM  
Blogger MBAstarter said...

Great advice on the essay front. A must-read for all MBA aspirants.

I have no doubt that essays can be the differentiating factor when it comes to converting our app into an admit. However, I'd second anonymous when he/ she says that our profile - job, performance, extra curriculars etc - has to be strong enough to add value to the incoming class.

11:42 PM  
Anonymous David said...

So what are you picking and why are you picking it?

8:56 AM  
Blogger ninest123 said...

ninest123 16.03
cheap oakley sunglasses, tiffany jewelry, ugg boots, michael kors outlet, ray ban sunglasses, louis vuitton, oakley sunglasses, ray ban sunglasses, polo ralph lauren outlet, tory burch outlet, oakley sunglasses, jordan shoes, longchamp, louboutin, louis vuitton, louis vuitton, burberry, ugg boots, louboutin outlet, michael kors outlet, michael kors, prada outlet, oakley sunglasses, replica watches, michael kors outlet, nike outlet, tiffany and co, prada handbags, ray ban sunglasses, louboutin shoes, nike air max, louis vuitton outlet, ugg boots, christian louboutin outlet, longchamp outlet, michael kors outlet, burberry outlet online, ugg boots, louis vuitton outlet, uggs on sale, oakley sunglasses, polo ralph lauren outlet, replica watches, chanel handbags, gucci outlet, nike free, michael kors outlet, longchamp outlet, nike air max

7:01 PM  
Blogger ninest123 said...

kate spade outlet, hogan, coach outlet, michael kors, sac longchamp, nike air max, nike free run uk, ralph lauren pas cher, longchamp pas cher, coach outlet, nike blazer, vans pas cher, nike air max, lululemon, lacoste pas cher, air max, burberry, kate spade handbags, michael kors, mulberry, michael kors, nike free, tn pas cher, true religion jeans, true religion jeans, hollister pas cher, louboutin pas cher, michael kors, abercrombie and fitch, air jordan pas cher, true religion outlet, ray ban uk, sac guess, hollister, oakley pas cher, ralph lauren uk, converse pas cher, replica handbags, north face, air force, true religion jeans, nike roshe, nike roshe run, timberland, new balance pas cher, hermes, vanessa bruno, nike air max, coach purses, ray ban pas cher, north face

7:03 PM  
Blogger ninest123 said...

mont blanc, lululemon, p90x workout, iphone 5s cases, instyler, nike huarache, louboutin, mcm handbags, iphone 6 plus cases, soccer jerseys, ralph lauren, ghd, north face outlet, ferragamo shoes, abercrombie and fitch, jimmy choo shoes, herve leger, wedding dresses, valentino shoes, hollister, vans shoes, chi flat iron, iphone 6s cases, nike air max, nfl jerseys, mac cosmetics, iphone 6 cases, iphone cases, nike roshe, hollister, beats by dre, birkin bag, longchamp, insanity workout, reebok shoes, nike air max, hollister, north face outlet, baseball bats, babyliss, celine handbags, new balance, s5 cases, asics running shoes, soccer shoes, bottega veneta, iphone 6s plus cases, ipad cases, oakley, nike trainers, timberland boots, giuseppe zanotti

7:04 PM  
Blogger ninest123 said...

hollister, moncler, barbour, coach outlet, pandora charms, moncler, moncler outlet, moncler, ugg boots uk, wedding dresses, sac louis vuitton pas cher, canada goose, moncler, ray ban, ugg,uggs,uggs canada, links of london, louis vuitton, doudoune canada goose, converse, canada goose, pandora charms, swarovski, karen millen, canada goose outlet, replica watches, thomas sabo, pandora jewelry, swarovski crystal, barbour jackets, bottes ugg, pandora jewelry, canada goose, vans, montre pas cher, converse outlet, louis vuitton, juicy couture outlet, canada goose uk, juicy couture outlet, moncler, marc jacobs, gucci, canada goose, moncler, louis vuitton, canada goose outlet, supra shoes, ugg,ugg australia,ugg italia, louis vuitton, moncler, toms shoes, lancel, ugg pas cher
ninest123 16.03

7:06 PM  
Blogger عبده العمراوى said...

شركة نقل اثاث بالدمام

10:52 PM  
Blogger شارح القرآن said...


شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز

مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

شركة عزل خزانات بالطائف


شركة كشف تسربات بالطائف
كشف تسربات بالطائف

http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/


11:45 PM  
Blogger شارح القرآن said...


شركة تنظيف خزانات بالطائف بيت العز

مع شركة تنظيف خزانات بالطائف لا تبحث كثيرا هل ترغب فى الحصول على مياة نظيفة ونقية الى منزلك اذن انت فى حاجة الى الاستعانة بافضل شركة غسيل خزانات بالطائف

شركة عزل خزانات بالطائف


شركة كشف تسربات بالطائف
كشف تسربات بالطائف

http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%B7%D8%A7%D8%A6%D9%81/


11:49 PM  
Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف بالبخار بالطائف بيت العز


تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف
شركة تنظيف مجالس بالبخار بالطائف
شركة تنظيف كنب بالبخار بالطائف
شركة تنظيف سجاد بالبخار بالطائف
شركة تنظيف موكيت بالبخار بالطائف
شركة تنظيف مفروشات بالبخار بالطائف
شركات التنظيف بالبخار بالطائف


11:53 PM  
Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف خزانات بمكة بيت العز

شركة تنظيف خزانات بمكة تساعدك على سلامة المياه من التلوث داخل خزان منزلك لان المياه تعتبر من اهم الاشياء التى لابد ان نعتنى بها فالان مع بيت العز كافضل شركة غسيل خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
http://beit-alezz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D9%85%D9%83%D8%A9/


11:57 PM  
Blogger شارح القرآن said...

شركة تنظيف بابها من الشركات التي تألقت في مجال لتنظيف، شركة تنظيف مجالس بابها تخصصت في عملها في تنظيف جميع أنواع السجاد والموكيت، كما أن الشركة لديها العديد من العاملين المتدربين، وتستطيع الشركة توفير العديد من الأجهزة التي تساعد على إتمام عمليه التنظيف، ويوجد في شركة تنظيف بابها اقسام عديدة ومتنوعة كونها شركة متكاملة، حيث تعرف دائما ان العميل يستطيع ان يعيش في مكان نظيف ورائع ومعطر خالي من الجراثيم والمكروبات، حيث توفر الشركة المطهرات والمعطرات وتترك منزلكم واحة نظيفة ومتناسقة
لا نقوم فقط بخدمات التنظيف بل نقوم بجميع الخدمات بكل مهارة والتى منها
شركة نقل عفش بجازان
شركة تنظيف شقق بجازان
شركة تنظيف بجازان
شركة تنظيف خزانات بجازان
شركة كشف تسربات المياه بجازان
شركة تنظيف مجالس بجازان
شركة عزل اسطح بجازان
شركة تسليك مجارى بجازان

12:03 AM  
Blogger شارح القرآن said...


شركة ركن الضحي من اجود الشركات التي تبيد جميع أنواع الحشرات إبادة تامة، كما ان شركة مكافحة حشرات بجازان تعطي لكم ضمانه عن المبيدات الفاتكة التي تقوم بقتل الحشرات الزاحفة نهائيا، كما تقدم شركة رش المبيدات بجازان بالتخلص نهائيا من الصراصير والنمل والوزغ والأفاعي ، وكما يتم التخلص من الحشرات المنزلية مثل بق الفراش والصراصير والفئران والقوارض نهائيا دون رجعه ، كما تقم الشركة المبيدات التي لها اثر طويل الأمد في التخلص من جميع الحشرات المنزلية وأيضا تقدم رش خاصا للحدائق والمنتزهات التي تخلصك تماما من البعوض والذباب بشكل نهائيا ، حتي يتوافر لكم ولأسركم بيئة نظيفة وصحية خالية من الامراض .
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
شركة رش مبيدات بجازان

12:06 AM  
Blogger شارح القرآن said...


من اول الشركات التي تقدمت بالعديد من المميزات التي حازت على ثقة العميل، حيث تصدرت الشركة على غيرها بالأمانة والمصداقية في التعامل، حيث قدمت الشركة الخدمات المطلوبة منها علي أكمل وجه، تضم شركة تنظيف بجازان افضل موظفين متخصصين في التنظيف الخاص بالسجاد والكنب والمجالس والمفروشات، كما يوجد لديها أيضا قسم خاص لتنظيف الفلل و الشقق والبيوت أيضا ، وتتمتع الشركة بالعديد من الإمكانيات التي تستطيع ان تنفذ أي مهمة تنظيفه توكل أليها ، لدي الشركة طاقم متخصص في تنظيف اللوج وهات الوجهات الزجاجية الحجرية ويوجد قسم خاص بتقليم الحدائق وتنظيفيها ، وتعتمد شركة تنظيف مجالس بجازان علي مجموعة متدربة ومنتقه من افضل العمال حيث يتم التعامل مع عملية التنظيف بطريقة احترافية عالية المستوي والجودة
شركة شفط بيارات بابها
شركة تنظيف بابها
شركة مكافحة الحشرات بابها
شركة تنظيف خزانات بابها
شركة نقل اثاث بابها
شركة تنظيف مجالس بابها
شركة عزل اسطح بابها

12:10 AM  
Blogger sherry sabri said...

شركه المثالي صقور للخدمات بالخبر
تتميز شركة المثالي صقور بتوفير الكثير من الخدمات المختلفة و التي تختلف ما بين خدمات تنظيف وخدمات مكافحة حشرات ورش مبيدات و خدمات عزل الأسطح والخزانات فالشركة تحرص بشكل أساسي على توفير كافه متطلبات العملاء من خلال توفير أفضل خطط الأسعار التي يمكن توفيرها على الإطلاق كما توفر الشركة أفضل الأجهزة الحديثة التي تستخدم في الخدمات


شركة تنظيف بالخبر
شركة تنظيف شقق بالخبر
شركة تنظيف منازل بالخبر
شركة تنظيف فلل بالخبر
شركة تنظيف مجالس بالخبر
شركة تنظيف كنب بالخبر
شركة تنظيف سجاد بالخبر

10:13 AM  
Blogger sherry sabri said...

شركه مكافحه حشرات بالخبر
تهتم الشركة بقسم مكافحه الحشرات بشكل خاص وذلك لأضرارها الكبيرة على صحة الإنسان لذلك توفر الشركة مجموعه كبيره من مبيدات الحشرات المختلفة التي تكافح كافه أنواع الحشرات الموجوده و التي يمكن أن تقابلك كما توفر كافه أجهزه رش المبيدات التي يمكنها الوصول لأصعب الاماكن وتنظيفها بشكل جيد من كافه الحشرات الموجوده بها


شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة رش مبيدات بالخبر
شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
شركة مكافحة الحمام بالخبر
شركة مكافحة الفئران بالخبر
شركة مكافحة بق الفراش بالخبر

10:14 AM  
Blogger sherry sabri said...

تهتم الشركة وضع مجموعه من القواعد للعملاء لعدم انتشار مشاكل المجاري مثل عدم إلقاء المخلفات و القمامة و فضلات الاطعمه في المصارف العامة أو الخاصة كما يجب تنظيف البيارات بشكل مستمر حرصنا على عدم انسدادها بأي شكل من الأشكال وخاصة أن أضرار المجاري كثيرة من أمراض وروائح كريهة وحشرات تنتشر بالمكان بسبب تلك المشكلة


شركة تسليك مجاري بالخبر
شركة كشف تسربات المياه بالخبر
شركة تنظيف خزانات بالخبر
شركة عزل خزانات بالخبر

10:16 AM  
Blogger sherry sabri said...

شركه نقل عفش بالخبر
هل تود الانتقال الى مكان أقامه جديد؟ هل تخاف على القطع المميزة التي تمتلكها من الخدش والتكسير؟

عليك الاتجاه فورا لشركه الخدمات نقل العفش حيث توفر مجموعه كبيره من السيارات المتخصصة في نقل العفش كما توفر مجموعه كبيره من الأوناش والروافع التي تقوم بنقل كافه قطع الأثاث من الأدوار العليا في منتهى السهولة

شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل اثاث بالخبر

10:17 AM  

Post a Comment

<< Home